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Gauteng

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HHast du dich schon einmal gefragt, woher wir Menschen stammen? Wie kam es zu dieser evolutionären Revolution auf dem Planeten Erde? Antworten auf all diese Fragen findest du an einem Ort: dem Cradle of Humankind.

Die Cradle of Humankind ist eine der acht Weltkulturerbestätten in Südafrika. Hier ist die Landschaft gespickt mit unterirdischen Kalksteinhöhlen, die einen reichen evolutionären Fossilienschatz hervorgebracht haben. Die Funde haben zur „Out of Africa“-Theorie geführt, nach der die meisten menschlichen Vorfahren von einem Ort stammen…nämlich Afrika.

Die Cradle of Humankind Weltkulturerbestätte liegt etwa 50 Kilometer nordwestlich von Johannesburg. Sanfte, grasbewachsene Hügel, Felsvorsprünge und Flussläufe dominierten die Landschaft, bevor die städtische Entwicklung ihren Lauf nahm.
Hier wird Geschichte lebendig. Tausende von Besuchern aus aller Welt strömen an diesen Ort, um die Fossilien, die in Kalksteinhöhlen unter der Erde verborgen liegen, zu bestaunen.

In den Sterkfontein Caves allein, wurden die Überreste von mehr als 500 Hominiden (die Familie der Hominiden umfasst den modernen Menschen sowie seine direkten Vorfahren) gefunden. Die ersten Fossilienfunde gab es hier in den 1890er Jahren, als die Höhlen im Rahmen des Kalksteinabbaus gesprengt wurden. Dieser wurde zur Extraktion von Gold benötigt, das 1886 in Witwatersrand gefunden wurde.

Wusstest du schon?
DDie ältesten menschlichen Überreste wurden in den Höhlen des Cradle of Humankind entdeckt.

AAber erst ab den 1930er Jahren begann eine ernsthafte, wissenschaftliche Auseinandersetzung mit den Funden. Eine der wichtigsten, frühen Entdeckungen war die von 'Mrs Ples', eines prähominiden Schädels, der mehr als 2 Millionen Jahre alt ist (Australopithecus Africanus).  

FFreigelegt wurde der Schädel von Professor Robert Broom und seinem Assistenten John Robinson im Jahr 1947. Der Schädel wurde zunächst als `Plesianthropus Transvaalensis` (daher der Name) klassifiziert. Er war eine Erwachsenenversion des vergleichbaren Taung Child – dem fossilen Schädel eines etwa 3-jährigen Kindes, der im Taung Kalkstein der heutigen North West Provinz gefunden wurde. Identifiziert wurde der Schädel von Professor Raymond Dart im Jahr 1924.

Auch wenn er kleiner war als wir, gilt der Australopithecus Africanus wegen seines aufrechten Gangs als einer unserer frühesten Vorfahren. Im Jahr 1997 entdeckte man schließlich ein vollständiges Skelett namens 'Little Foot' - ebenfalls in den Höhlen von Sterkfontein - das immer noch analysiert und wissenschaftlich ausgewertet wird. 

Cradle of Humankind, Gauteng

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22005 kamen zwei weitere bedeutende Areale zur Weltkulturerbestätte hinzu, was die Zahl der offiziellen fossilen Fundorte im Cradle of Humankind auf 13 ansteigen ließ. Dazu gehören Makapan (in Limpopo) und Taung (in der North West Provinz). Zusammengenommen sind sie heute als die fossilen Fundorte von Sterkfontein, Swartkrans und Kromdraai bekannt.

Wenn du dich für die Geschichte der menschlichen Evolution interessierst, dann findest du einen kleinen, aber feinen Ausstellungsraum bei den Sterkfontein Caves sowie ein viel größeres, interaktives Museum in Maropeng.
Neben dem Besuch der Höhlen von Sterkfontein und Maropeng, dem offiziellen Besucherzentrum des Cradle of Humankind, lockt auch die umliegende Naturlandschaft mit zahlreichen Outdoor-Aktivitäten, Rad- und Reitstrecken, Restaurants und bezaubernden Unterkünften.

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