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Gauteng
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Johannesburg

NNe vous êtes-vous jamais demandé d'où nous, les êtres humains, venions ? Qu'est-ce qui a conduit à cette évolution révolutionnaire sur la Planète Terre ? Toutes les réponses peuvent être trouvées dans un endroit : le Berceau de l'Humanité.

Le Berceau de l'Humanité est l'un des huit Sites du patrimoine mondial en Afrique du Sud. Ici, les paysage sont parsemés de grottes calcaires souterraines qui se sont avérées être une riche chronique de fossile pour les études sur l'évolution de l'homme. Ces conclusions ont conduite à la théorie "Issu de l'Afrique", estimant que la plupart des ancêtres de l'homme venaient du même endroit en général... l'Afrique.

Le site du Patrimoine mondial du Berceau de l'Humanité se trouve à environ 50 km au nord-ouest de Johannesburg, une zone de larges prairies, d'affleurements rocheux et des cours d'eau typiques de ces terres avant qu'elles ne soient emportées par le déferlement urbain.

C'est là que vous pouvez observer l'histoire dans sa chair, ou on devrait dire, dans ses os. Des dizaines de milliers de visiteurs du monde entier viennent ici pour voir d'eux-mêmes les chroniques de fossiles qui s'étendent dans le réseau de grottes calcaires en dessous de la surface.

Le saviez-vous ?
LLes plus vieux fossiles d’hominidés ont été découverts dans le Berceau de l’Humanité.

EExplorez les grottes de Sterkfontein, Swartkrans et Kromdraai, entre autres sites fossiles, et découvrez l'histoire de ce à quoi ressemblait le monde quand nos ancêtres évoluaient il y a deux à trois millions d'années.

Le Berceau de l'humanité, Gauteng

Alimentation
Quand visiter
Comment s’y rendre

RRien que dans les grottes des Sterkfontein, les restes de plus de 500 hominidés (la famille des hominidés inclut les humaines modernes et leurs ancêtres directs) ont été découverts. Cela a permis de déclarer la zone comme Site du Patrimoine mondial en 1999, mais a également aidé à prouver la théorie "Issu de l'Afrique", qui dit que les humains et leurs ancêtres ont d'abord évolué en Afrique avant de s'étendre vers le reste du monde au fil du temps.

Les fossiles ont d'abord été découverts ici dans les années 1890 lorsque les grottes ont été dynamitées ouvertes pour la chaux nécessaire pour l'extraction de l'or découvert dans le Witwatersrand dans les années 1886.

Mais ce n'est qu'à partir des années 1930 que des travaux scientifiques sérieux ont débutés.

L'une des premières grandes découvertes était celle de "Mme Ples", un crâne pré-humain datant de plus de 2 millions d'années (australopithecus Africanus) qui a été mis au jour par le Professeur Robert Broom, et son assistant, John Robinson, en 1947.

LLe crâne a initialement été classé comme Plesianthropus Transvaalensis (d'où son nom) et était une version adulte de la même espèces que l'enfant de Taung - un crâne fossilisé d'enfant d'environ 3 ans découvert dans les travaux d'extraction de chaux à Taung, maintenant situé dans la province North West, et identifié par le Professeur Raymond Dart en 1924.

Bien que plus petit que nous l'Australopithecus Africanus est considéré comme l'un de nos premiers ancêtres car il marchait debout. En 1997, un squelette complet d'hominidé appelé "Petit pied", aussi découvert des les grottes de Sterkfontein, a été présenté au monde et est encore en cours de description.

En 2015, deux autres sites importants ont été ajoutés à ce Site du Patrimoine mondial, portant le nombre de sites fossiles officiels du Berceau de l'Humanité à 13. Ce sont les sites de Makapan (dans le Limpopo) et de Taung (dans la province North West).

Ensemble, tous ces sites sont connus sous le nom de Sites d'hominidés fossiles de Sterkfontein, Swartkrans, Kromdraai et Environs, reconnus par l'UNESCO pour leur importance dans les études sur l'évolution humaine.

SSi vous avez le moindre intérêt pour la découverte de l'histoire ancienne en tant qu'être humain, vous trouverez un petit, mais bon, centre d'exposition aux grottes de Sterkfontein et un bien plus grand, plus interactif, à Maropeng.

En plus d'une visite aux grottes de Sterkfontein et Maropeng, le centre officiel des visiteurs du Berceau de l'Humanité, "le Berceau" comme on le surnomme ici, est aussi une aire de jeux pour les personnes de Gauteng, avec de nombreuses installations et activités, y compris des tonnes de choix de logements, des restaurants, des cafés, des centres de conférences, des pistes de vélo, des sentiers équestres et des promenades en montgolfière.

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