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DDu profond silence d’un élevage de moutons à l’agitation de la fête du livre, d’un déjeuner traditionnel du dimanche dans une ville de l’ère victorienne à un samedi soir dans un cabaret strictement non traditionnel, et d’un spectacle de marguerites à une dance dans la poussière, le Grand Karoo offre une grande expérience de la terre sud-africaine quelque peu décalée.

Sur une superficie de presque 400 000 km dans le nombril géographique de l’Afrique du Sud, le Grand Karoo doit être l’un des lieux les plus silencieux sur terre.

Comme d’autres zones semi-désertiques sur terre, le Grand Karoo chevauche le 30° parallèle sud. Cette latitude, couplé avec l’emplacement du Grand Karoo dans l'ombre pluvieuse de la ceinture plissée des montagnes du Cap le long de la côte ouest signifie que le Grand Karoo ne reçoit qu’environ 75 ml de pluie annuellement.

Le « Karoo inférieur » occidental (le Tankwa Karoo et Moordenaarskaroo) comportent les vestiges de la ceinture plissée des montagnes du Cap (par ex. les montagnes de Witteberg et d’Anysberg) qui lui confère une apparence modérément vallonnée, mais plus à l’est, le Karoo inférieur devient une plaine plate monotone.

Le « Karoo supérieur » est pénétré par des filons-couches en dolérite, qui créent le paysage emblématique de montagnes au sommet plats, aussi appelées « Karoo Koppies ». C’est un lieu d'immenses espaces, d’horizons grand-angle, de chaînes de montagnes escarpées, de montagnes coniques, un ancien fond marin intérieur et un ciel tellement grand que la nuit, on dirait que l’on peut toucher les étoiles. 

Le Grand Karoo est aussi fière que d’autres régions touristiques désertiques comme l’Outback australien, l’Arizona et le Nouveau Mexique aux États-Unis, et rendra votre voyage en voiture mémorable.

On dirait que vous pourriez voyager pendant des mois dans et autour des villes du Grand Karoo et découvrir une expérience différente dans chacune d’entre elles.

Le saviez-vous ?
LL’écrivain Rudyard Kipling a appelé la chaîne de montagnes du Swartberg près de Prince Albert le « trône des rois ».

RRegardez le cœur de l’orage au soleil couchant se formant au-dessus du village d’Aberdeen après une journée très chaude du milieu de l’été et goûtez à la vie sur la route ouverte.

Le Grand Karoo

Alimentation
Quand visiter
Comment s’y rendre

RRestez immobile dans le cimetière militaire de Matjiesfontein et essayez d’entendre le joueur de cornemuse solitaire des Highlands, dont on dit qu’il jouerait Scotland the Brave pour l’éternité.

Rendez-vous dans le village de montagne de Nieu Bethesda en hiver (de mai à août) et appréciez une bière du Karoo à la brasserie de Sneeuberg. Partagez un repas traditionnel du Karoo à l’Hôtel Victoria Manor à Cradock, où vous pourrez aussi regardez ces pagayeurs de canoë très en forme lors du Marathon de canoë sur la Rivière Fish.

Faites un safari du livre dans la ville de Richmond, au Cap du Nord, où les mots imprimés dominent encore. Arpentez les routes de Colesberg pour une visite à pied de cette ville de l’ère Victorienne et aventurez-vous sur la Route de Gariep, et demeurez dans l’hôtel le plus excentriquement stylé de la région.

Profitez d'un samedi soir au cabaret à l’Hôtel théâtral du Karoo, à la périphérie de la ville mohair de Steytlerville, et profitez du divertissement d'un pianiste de concert et d’un chanteur exotique nommé Dame Layla Lamborghini.

AAsseyez-vous avec des astronomes sur la montagne à la périphérie de Sutherland, accueillant le plus grand télescope d’Afrique australe, et savourez les cieux au-dessus de vous.

Visitez les sept antennes paraboliques au Square Kilometre Array près de Carnarvon et imaginez le jour où plus de 2500 de ces magnifiques monstres technologiques oscilleront à l’unisson pour écouter l’univers.

Apprenez-en d’avantage sur le lièvre des bochimans menacé à Loxton, rejoignez les danseurs Nama Riel au Festival Williston dans le Karoo Supérieur, et roulez jusqu'à Calvinia pour apercevoir la manifestation saisonnière de marguerites de printemps, peut-être le plus grand show gratuit sur terre.

Prenez un apéritif au soleil couchant avec votre personne favorite à un lieu surplombant Graaf-Reinet et la Vallée de la désolation, vous offrant une vue exceptionnelle sur l’immensité du Karoo.

Partez à la recherche de fossiles dans le Parc national du Karoo, à la périphérie de Beaufort West, et à la chasse aux antiquités dans un magasin spécialisé de Willowmore avant d’entrer dans la Zone sauvage de Baviaanskloof, renommée pour son terrain montagneux et accidenté et ses activités de tourisme aventure.

Appréciez Prince Albert, le portail au Grand Karoo, lors du Festival des olives, et écoutez le gazouillement heureux des sillons d’eau en étant assis sur votre stoep (véranda) par une douce soirée d’été. Puis faites demi-tour, attrapez une carte routière, et choisissez une route complètement différente...

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