Kies je land en taal:

Afrika

  • Globaal
  • Angola
  • Botswana
  • DRC
  • ethiopia
  • Ghana
  • Kenia
  • malawi
  • Mozambique
  • namibia
  • Nigeria
  • Zuid-Afrika
  • Tanzania
  • Oeganda
  • zambia
  • zimbabwe

Americas

  • Verenigde Staten van Amerika
  • Argentinië
  • Brazilië

Azië en de Stille Oceaan

  • China
  • Indië
  • Japan
  • Zuid-Korea
  • Australië

Europa

  • Frankrijk
  • Duitsland
  • Italië
  • Nederland
  • Verenigd Koningkrijk
Terug
Gauteng

youAreOnlyMomentsAway

HHeb je je ooit afgevraagd waar wij, menselijke wezens, vandaan komen? Wat veroorzaakte deze evolutionaire revolutie op aarde? Alle antwoorden kunnen worden gevonden op één plek: de wieg van de mensheid. 

De wieg van de mensheid is een van de acht werelderfgoedsites in Zuid-Afrika. Het landschap is bezaaid met ondergrondse kalkstenen grotten rijk aan fossielen die zijn vastgelegd voor onderzoek naar menselijke evolutie. Deze ontdekkingen hebben geleid naar de 'Out of Africa' theorie, waarin wordt geschat dat de meeste menselijke voorouders afkomstig zijn van één gemeenschappelijke plaats… Afrika.

De werelderfgoedsite waar de wieg van de mensheid is, ligt op ongeveer 50 km ten noordwesten van Johannesburg. Het is een regio met weidse graslanden, rotspartijen en rivieren die typisch zijn voor deze regio voordat de stadsuitbreiding plaatsvond.

Hier zie je geschiedenis in levende lijve, of moeten we zeggen beenderen. Tienduizenden bezoekers van over de hele wereld komen hier om de fossielen in het echt te zien in het netwerk van kalkstenen grotten onder het oppervlak.

Wist je dat?
's Werelds oudste mensachtige fossielen werden gevonden in de wieg van de mensheid.

VVerken de Sterkfontein grotten, Swartkrans, Kromdraai en andere sites waar fossielen werden gevonden, en ontdek hoe de wereld eruit zag toen onze voorouders zo'n twee tot drie miljoen jaar geleden aan het evolueren waren.

De wieg van de mensheid, Gauteng

Eten

Nu verkennen
Toevoegen aan wensenlijst
Toevoegen aan wensenlijst
Wanneer moet ik gaan?
Hoe kom ik er?

AAlleen bij de Sterkfontein grotten werden de overblijfselen van meer dan 500 hominiden (de moderne mens en zijn directe voorouders horen ook bij deze hominide familie). Dit is niet de enige reden waarom dit gebied tot werelderfgoedsite werd uitgeroepen in 1999, maar het heeft ook geholpen om de 'Out of Africa'-theorie te onderbouwen. Dit houdt in dat de mens en zijn voorouders in Afrika zijn geëvolueerd om zich dan vervolgens over de rest van de wereld te verspreiden.

In de jaren 1890 werden de eerste fossielen opgegraven toen de grotten tot ontploffing werden gebracht voor kalk dat dan weer werd gebruikt voor de ontginning van goud ontdekt in 1886 in Witwatersrand.

Pas vanaf de jaren 1930 kwam het ernstige wetenschappelijke onderzoek op gang.

Een van de eerste grote ontdekkingen hier was die van 'Mrs Ples', een voormenselijke schedel van meer dan twee miljoen jaar oud (Australopithecus Africanus). Het was Professor Robert Broom en zijn assistent, John Robinson die deze hebben opgegraven in 1947.

Nu verkennen
Toevoegen aan wensenlijst
Toevoegen aan wensenlijst

DDe schedel werd oorspronkelijk geclassificeerd als Plesianthropus Transvaalensis (vandaar ook de naam). Zij was een volwassen versie van dezelfde soort als het Taung-kind, een fossiele schedel van een kind van ongeveer drie jaar oud, gevonden in de kalksteen bij Taung in de Noordwestelijke provincie, en geïdentificeerd door Professor Raymond Dart in 1924.

Hoewel hij kleiner is dan ons, wordt de Australopithecus Africanus als een van onze vroege voorouders beschouwd, omdat hij rechtop liep. In 1997 werd een volledig menselijk skelet 'Little Foot' dat ook in de Sterkfontein grotten is gevonden, voorgesteld aan de wereld. Onderzoekers zijn nog steeds bezig om dit te beschrijven.

Twee andere belangrijke gebieden werden in 2005 toegevoegd aan deze werelderfgoedsite, waarmee het aantal officiële fossielensites in de wieg van de mensheid nu op dertien ligt. Deze zijn Makapan (in Limpopo) en Taung (in de Noorwestelijke provincie).

Deze gebieden staan nu bekend als de Fossil Hominid Sites (menselijke fossielensites) van Sterkfontein, Swartkrans, Kromdraai en Environs die door de UNESCO worden erkend voor hun belang bij het onderzoek naar de evolutie van de mens.

AAls je geïnteresseerd bent in de geschiedenis van je voorouders, dan kan je terecht in een klein maar prima tentoonstellingscentrum bij de Sterkfontein grotten, en een nog groter, meer interactief centrum bij Maropeng. 

In aanvulling tot een bezoek aan de Sterkfontein grotten en Maropeng, is het officiële bezoekerscentrum van de wieg van de mensheid of 'the Cradle', zoals de lokale bevolking ernaar verwijst, een speeltuin voor de mensen van Gauteng. Er is een gevarieerde keuze aan voorzieningen voor verblijf, restaurants, koffiebars, conferentiecentra, en activiteiten, waaronder fietsen, paardrijden en ballonvaren.

Contactgegevens
Routebeschrijving
Beste tijd voor bezoek
In de omgeving
Rondleidingen die de moeite waard zijn
Kosten
Verblijfsduur
Meenemen
Accommodatie
Eten
Wat is er te doen?

Verwante artikelen

Levendige cultuur

Puur natuur en sterke cultuur: Soutpansberg

Levendige cultuur
Puur natuur en sterke cultuur: Soutpansberg

In het noordelijke deel van de provincie Limpopo ligt een vrij onbekend maar prachtige plaats: Soutpansberg.

Nu verkennen
Toevoegen aan wensenlijst
Toevoegen aan wensenlijst
Levendige cultuur

Van het ontstaan van de mensheid naar een menselijk verhaal dat de hele wereld inspireerde

Levendige cultuur
Van het ontstaan van de mensheid naar een menselijk verhaal dat de hele wereld inspireerde

In Zuid-Afrika liggen onze oudste wortels, maar nu is het een geweldige mix van moderne culturen.

Nu verkennen
Toevoegen aan wensenlijst
Toevoegen aan wensenlijst
Levendige cultuur

Maak een wandeling door de geschiedenis van Zuid-Afrika in de hoofdstad Pretoria

Levendige cultuur
Maak een wandeling door de geschiedenis van Zuid-Afrika in de hoofdstad Pretoria

Welkom in de hoofdstad van Zuid-Afrika Bij de beschrijving van elke hoofdstad hoort een stukje over de fascinerende geschiedenis en levendige cultuur.

Nu verkennen
Toevoegen aan wensenlijst
Toevoegen aan wensenlijst
Levendige cultuur

Sta stil bij het verleden bij het Voortrekkermonument

Levendige cultuur
Sta stil bij het verleden bij het Voortrekkermonument

Het Voortrekkermonument werd opgericht ter nagedachtenis aan de legendarische exodus van gedesillusioneerde Boeren die van de Kaap naar het binnenland trokken.

Nu verkennen
Toevoegen aan wensenlijst
Toevoegen aan wensenlijst
Levendige cultuur

Zuid-Afrika en haar jazzscene

Levendige cultuur
Zuid-Afrika en haar jazzscene

Jazzfans van over de hele wereld waarderen de vakkundigheid en het bruisende talent van Zuid-Afrikaanse jazzmusici.

Nu verkennen
Toevoegen aan wensenlijst
Toevoegen aan wensenlijst
Levendige cultuur

Waar het allemaal is begonnen: bezoekerscentrum Maropeng, Wieg van de mensheid

Levendige cultuur
Waar het allemaal is begonnen: bezoekerscentrum Maropeng, Wieg van de mensheid

Maropeng is het officiële bezoekerscentrum voor de Cradle of Humankind (Wieg van de mensheid), een Werelderfgoedlocatie op korte afstand van Johannesburg en Pretoria.

Nu verkennen
Toevoegen aan wensenlijst
Toevoegen aan wensenlijst
Levendige cultuur

Ervaar het bruisende townshipleven - Dompel je onder in Soweto

Levendige cultuur
Ervaar het bruisende townshipleven - Dompel je onder in Soweto

De township Soweto ten zuidwesten van Johannesburg is veranderd van een erfenis van de apartheid in een bruisende, energieke hub die al je zintuigen zal doen ontbranden en je zal onderdompelen in echte Zuid-Afrikaanse cultuur.

Nu verkennen
Toevoegen aan wensenlijst
Toevoegen aan wensenlijst
Levendige cultuur

Pretoria Art Museum - a poignant collection of local art

Levendige cultuur
Pretoria Art Museum - a poignant collection of local art

Het collectiebeleid van het Pretoria Art Museum is altijd gericht geweest op het creëren van een representatieve collectie van lokale kunst.

Nu verkennen
Toevoegen aan wensenlijst
Toevoegen aan wensenlijst
Levendige cultuur

Kunstmuseum van wereldklasse met tentoonstellingen van Afrikaanse kunst - Wits Art Museum, Johannesburg

Levendige cultuur
Kunstmuseum van wereldklasse met tentoonstellingen van Afrikaanse kunst - Wits Art Museum, Johannesburg

Kunstmuseum van wereldklasse met tentoonstellingen van Afrikaanse kunst.

Nu verkennen
Toevoegen aan wensenlijst
Toevoegen aan wensenlijst
Levendige cultuur

Het Apartheid Museum: een levendige herinnering aan de triomf van de menselijke ziel

Levendige cultuur
Het Apartheid Museum: een levendige herinnering aan de triomf van de menselijke ziel

Zuid-Afrika is een levendig en divers land met een unieke ziel, die is ontstaan uit een duister begin, maar de Zuid-Afrikanen tevens samenbrengt.

Nu verkennen
Toevoegen aan wensenlijst
Toevoegen aan wensenlijst
Copyright © 2018 Zuid-Afrikaanse dienst voor toerisme
|Algemene voorwaarden|Disclaimer|Privacybeleid