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Gauteng

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¿Se ha preguntado alguna vez, de donde provenimos los seres humanos? ¿Qué conllevó esta revolución evolutiva en el planeta tierra? Todas las respuestas se pueden encontrar en un solo lugar: la Cuna de la Humanidad. 

La Cuna de la Humanidad es uno de ocho Patrimonios Mundiales de Sudáfrica. Aquí el paisaje está salpicado de cuevas de piedra caliza subterráneas que se han convertido en ricos registros de fósiles para estudios sobre la evolución humana. Estos resultados han llevado a la teoría de 'Memorias de África', estimando que la mayoría de los antepasados humanos originaron de un lugar común... África.

La Cuna de la Humanidad, patrimonio de la humanidad, se encuentra a unos 50 km al noroeste de Johannesburgo, una zona de praderas ondulantes, afloramientos rocosos y cursos de río típicos de esta tierra antes de que fuese rebosado por la expansión urbana.

Es aquí precisamente donde puede ver la historia en carne y hueso, mejor diríamos en puro hueso. Decenas de miles de visitantes de todo el mundo vienen a ver de primera mano el registro de fósiles que se encuentra en la red de cuevas de piedra caliza debajo de la superficie.

¿Sabía usted?
EEn la Cuna de la Humanidad se han encontrado los fósiles de homínidos más antiguos del mundo.

EExplore las cuevas de Sterkfontein, de Swartkrans y de Kromdraai, entre otros sitios de fósiles y descubra la historia de cómo era el mundo cuando nuestros ancestros humanos fueron evolucionando hace de dos a tres millones de años.

La Cuna de la Humanidad, Gauteng

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TTan solo en las cuevas de Sterkfontein, se han descubierto restos de más de 500 homínidos (se conoce como a la familia de homínidos a los seres humanos de hoy en día y sus antepasados directos). Esto no sólo condujo a la zona está declarada Patrimonio de la Humanidad en 1999 sino también ha ayudado a demostrar la teoría de 'Memorias de África', que es que los seres humanos y sus ancestros tienen su origen en África y que desde ahí se extendieron al resto del mundo con el tiempo.

Los fósiles fueron primeramente descubiertos aquí en la década de 1890, cuando se abrieron las cuevas a chorro abierto para extraer la cal necesaria para la extracción de oro descubierto en Witwatersrand en 1886.

Pero fue sólo a partir de la década de 1930 cuando se empezó a llevar a cabo un serio trabajo científico.

Uno de los primeros descubrimientos importantes aquí fue la de "Sra. Ples", un cráneo pre-humano que data más de 2 millones años (Australopithecus Africanus) y que fue descubierto por el profesor Robert Broom y su ayudante, John Robinson, en 1947.

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EEl cráneo fue originalmente clasificado como Plesianthropus Transvaalensis (de ahí su nombre) y era una versión adulta de la misma especie que el Taung Child – un cráneo fosilizado de un niño de 3 años que se encontró en los restos calizos de Taung, lo que ahora es la provincia del Noroeste e identificado por el Profesor Raymond Dart en 1924.

Aunque más pequeño que nosotros, el Africanus de Australopithecus se considera como uno de nuestros primeros antepasados, ya que se sabe que caminaba erguido. En 1997 se introdujo en el mundo (aún en proceso de ser descrito) un esqueleto completo homínido llamado 'Little Foot' (o pequeño pie), también encontrado en las cuevas de Sterkfontein.

En el 2005 se agregaron dos áreas más de gran importancia a este Patrimonio de la Humanidad, elevando a 13 el número de patrimonios oficiales de fósiles en la Cuna de la Humanidad. Se trataba de Makapan (en Limpopo) y Taung (en la provincia del Noroeste).

Todas juntas, estas áreas son ahora conocidas como lugares de Homínidos Fósiles de Sterkfontein, Swartkrans, Kromdraai y sus alrededores, reconocidos por la UNESCO por su importancia en estudios evolutivos humanos.

SSi está interesado en descubrir la historia antigua del ser humano, entonces encontrará un pequeño, pero bueno, centro ferial en las Cuevas de Sterkfontein y otro mucho más grande y más interactivo en Maropeng. 

Aparte de una visita a las cuevas de Sterkfontein y Maropeng, el centro oficial de la Cuna de la Humanidad, denominada 'la Cuna' como se le conoce localmente, es también un lugar de recreo para los habitantes de Gauteng, ya que posee una gama de instalaciones y actividades, tales como diferentes opciones de alojamiento, restaurantes, cafeterías, centros de conferencias, pistas de bicicletas, rutas a caballo y paseos en globo aerostático.

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